Les Premières Montres-Bracelets

Les Premières Montres-Bracelets

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Les premières montres-bracelets

reine Elizabeth
La reine Elizabeth reçoit une "montre-bracelet" en 1571. A partir de 1926, annonce de la Guilde de Gruen

L'une des premières références à ce que nous appellerions peut-être maintenant une Montre-Bracelet, ou au moins une "montre à bras", a été le cadeau de la nouvelle année reçu par la reine Elizabeth de Robert Dudley, le comte de Leicester, en 1571. C'était un brassard richement orné de bijoux. , ayant "dans la fermeture de la gueule d'une horloge, et dans la partie avant de celle-ci un faire lozengie djamond sans foyle, accroché à la thearat un rounde juell entièrement garni de dyamondes et d'un perle pendaunt."On ne sait pas exactement ce que cet article était, car il n'existe plus, mais il contenait clairement une horloge ou une montre à ressort et était destiné à être porté sur le bras, probablement à un endroit où la montre serait facilement visible, ce qui signifierait l'avant-bras ou poignet. L'illustration imaginative présentée ici est tirée d'une publicité de la Guilde de Gruen de 1926 et montre Robert Dudley présentant la reine avec sa montre-bracelet.

En fait, comme le souligne David Landes dans "Revolution in Time", dès que l'horloge à ressort est devenue suffisamment petite pour être transportée et portée comme ornement, il était inévitable que quelqu'un le fasse. Et quelqu'un pour qui le coût n'était pas un objet en ferait alors un qui serait plus petit, plus fin et meilleur; et ils seraient ensuite émulés, et donc la tendance se propagerait.

En plus de la montre mentionnée ci-dessus, il est connu qu'Elizabeth avait une montre dans un anneau. Et ce n'était pas seulement un chronométreur, c'était aussi une alarme; une petite pointe griffa doucement le doigt de Sa Majesté à l'heure fixée. Inutile de dire que ce n'était probablement pas un chronométreur de précision, mais c'était certainement un tour de force de miniaturisation pour le XVIe siècle.

Montre bracelet Patek-Philippe 1868
Montre bracelet Patek Philippe 1868
© Patek Philippe SA Genève

Les premières montres-bracelets dont nous avons le détail étaient des petites montres sur bracelets ( bracelets-montres ou montres -bracelets ) destinées aux dames. Un livre de compte de Jaquet-Droz et Leschot de Genève mentionne en 1790, "une montre à fixer sur un bracelet". Lorsque Eugène de Beauharnais a épousé la princesse Auguste-Amélie de Leuchtenbergin 1809, l'impératrice Joséphine a présenté à sa belle-fille deux bracelets, l'un contenant une montre, l'autre un calendrier. Celles-ci ont été réalisées en 1806 par le joaillier parisien Nitot.

En 1810, le célèbre horloger français Breguet a été commandé par la reine de Naples pour fabriquer une montre-bracelet, qui a été achevée en 1812. Patek Philippe a fait la montre-bracelet à remontage à clé présentée ici en 1868 pour la comtesse Koscowicz de Hongrie.

Des développements similaires se produisent en Suisse. En février 1889, Albert Bertholet de Bienne a déposé une revendication, qui a obtenu le brevet suisse numéro CH 576 en avril 1889, pour une "Montre bracelet simplifiée" ou une montre-bracelet simplifiée, ce qui implique qu'il devait exister auparavant une montre-bracelet plus compliquée.

La simplification de Bertholet a consisté à supprimer le remontage et la fixation par couronne et tige. La montre a été remontée en tournant la lunette, qui était directement orientée vers le barillet du ressort moteur; pour régler les mains, un engrenage, qui s'engageait directement avec le pignon du canon, a été amené dans une petite fente sur le côté du boîtier afin qu'il puisse être tourné avec un doigt. Ceci est étrangement prémonitoire d'arrangements similaires dans la montre à remontage automatique Harwood.

Défis techniques et sociaux

Au milieu du XIXe siècle, de nombreux horlogers, sinon la plupart, fabriquaient des montres-bracelets, souvent avec un émaillage et des bijoux élaborés de saphires, de rubis ou de diamants. Ces jolies premières montres-bracelets comme des bijoux étaient portées par des femmes. Les hommes considéraient que les montres-bracelets étaient trop petites pour être correctement conçues afin de garder l'heure exacte; et trop enclin à être endommagé par un choc ou à être contaminé par la poussière et l'humidité en raison de leur emplacement exposé; et, peut-être le plus accablant de tous, efféminé: parce que les montres-bracelets n'étaient portées que par des femmes.

Un gentleman qui voulait suivre le temps portait une montre de poche, habituellement nichée dans la poche d'un gilet, un vêtement introduit par le roi Charles II au XVIIe siècle, au bout d'une longue "chaîne Albert", une chaîne introduite par Prince Albert, l'époux de la reine Victoria, qui avait un clip à une extrémité pour attacher à l'arc de la montre de poche et une barre à l'autre pour la fixer à une boutonnière pour éviter que la montre ne tombe. C'était une façon de longue date de voir comment un vrai gentleman s'habillait pour se présenter au monde.

En dehors de la mode, les fabricants de montres-bracelets devaient relever un autre défi. Les montres portables se sont développées à partir d'horloges miniaturisées à ressort au XVe ou XVIe siècle, et ont été progressivement réduites et affinées. Mais il y avait une perception générale, qui avait un élément de vérité à ce sujet, qu'une montre précise devait être d'une certaine taille, et que la rendre suffisamment petite pour être portée au poignet reviendrait à sacrifier un chronométrage précis.

Le dernier défi auquel une montre-bracelet a dû faire face était ce que les ingénieurs de sécurité appellent des «dangers». L'environnement dans une poche de manteau de taille est relativement bénin; chaud, sec et relativement protégé des chocs. Mais attachée à l'extrémité d'un bras, la montre-bracelet est exposée à toutes sortes de dangers et à un traitement brutal, elle est sujette aux chocs, à la poussière et aux éclaboussures d'eau. Tous ces dangers présentaient des problèmes pour surveiller les mouvements de l'époque, qui ne vivaient pas dans des boîtiers hermétiques, et par conséquent se gommaient si la poussière se mélangeait à l'huile, rouillaient si l'humidité pénétrait et étaient sujets à des chocs brisant les délicats pivots de le personnel de la balance, seulement quelques dixièmes de millimètre de diamètre.

La véritable histoire de la montre-bracelet, ou du moins de la montre - bracelet pour homme (car, comme nous le savons, les montres-bracelets pour femmes étaient disponibles depuis des siècles), c'est comment elle a surmonté ces barrières techniques et sociales pour devenir un élément essentiel de la garde-robe de chaque homme - tout comme la Les montres-bracelets les plus belles et les plus compliquées sont toujours aujourd'hui, malgré le fait que, avec tous les gadgets, des téléphones aux ordinateurs avec horloge intégrée, ils n'ont plus besoin de dire l'heure!


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